食品饮料公司如何推动创新?

百事公司R&D Fellows于2012年启动,拥有“卓越的专业知识”和“重大技术创新”,旨在鼓励公司“最有成就的科学家”进行有远见的研究。


百事公司致力于通过投资关键能力来推动增长,以此打造一流的研发组织,该计划就是其中的一部分。


“该项目针对的是百事公司的研发专家,他们在公司和行业层面上表现出卓越的专业知识和领导能力,并在战略或商业上有重大技术创新的记录。他们看到了未来的趋势——确定或实际上创造未来的食品和饮料行业的趋势。” R&D Fellows执行发起人和Antonio Tataranni解释道。

 

参与者从事的研究项目有助于确立百事公司的研发和创新方向,在可持续性、功能成分、提高产品质量和成本以及加强智力和技术能力方面取得进展。

 

目前,该项目只有13名研发专家,这些专家来自百事公司研发团队的不同领域。研究兴趣广泛:“他们的研究领域从创造下一代标志性微波炉,到提高零食的感官体验等等。每个项目都有其独特的方式。”

 

下一代零食的微波 3.0


对于零食和饮料制造商来说,微波炉似乎是一个不同寻常的研究领域。

 

“与其他多次升级的技术不同,微波炉自1955年首次推出以来只经历过一次升级。从最初的版本到第二个版本,这项技术经过了改进,使加热过程更加均匀。我们的一位科学家专注于微波3.0,使用多频技术取代单频技术,以新颖的方式更均匀地加热食物。”

 

但百事为什么会对这个领域感兴趣呢?Tataranni表示,这样的创新可以开启零食领域未来的可能性。

 

“这个项目包括在餐饮服务场所的销售点调查大量个性化零食的机会,并最终允许消费者在家中订购一种完全符合自己规格的热零食。如果我们能掌握这项技术,它将为我们打开大量烹饪机会的大门。”

 

解锁个性化和功能的可能性


为大众市场带来真正的个性化是一个重大挑战——但百事公司的研发人员敏锐地意识到了这一点。

 

对百事公司来说,将营养科学、食品和饮料专业知识和可穿戴技术结合在一起,是一个卓有成效的领域。通过对汗液的测量和分析来了解运动员的水合程度,百事推出了Gatorade Gx Sweat Patch。

 


Tataranni透露,百事现在希望将这项研究提升到一个新的水平。“现在这款产品已经上市,我们的研究重点是下一代可穿戴技术。我们专注于通过不同的方式获取皮肤表层以下的数据,这些数据可以测量体内组织液的钠浓度,从而获得更精确的数据,为运动员的个性化营养目标提供信息。”

 

在其他地方,百事开发创新配方的工作正在进行中,以提供消费者对日益增长的功能成分的兴趣,支持健康。

 

“减轻压力、更好的睡眠、平静和改善心情,都是我们看到的消费者在各个市场寻找的前20大好处,而且对功能性好处的需求持续上升。人们正在寻找能帮助舒缓紧张神经的饮料,并转向薰衣草、甘菊和柠檬等放松成分。我们的研发团队在最近推出的饮料Driftwell上进行了大量的工作,这是一种含有l -茶氨酸的功能饮料,可以促进放松。”Tataranni阐述道。



除了释放压力,疫情也增强了消费者对具有免疫力的产品的需求。这位百事公司的创新专家指出了姜、接骨木、紫锥菊、维生素C和锌等成分的潜力。“我们很早就认识到这一趋势,并推出了含有维生素C和锌的Propel Immune Support和含有锌的LIFEWTR Immune Support,以帮助支持健康的免疫系统。”

 

虽然百事公司已经开发出了满足这一需求的产品,但围绕免疫系统的创新努力仍在继续。Tataranni表示:“我们预计这一趋势在未来几年将继续增长,我们计划继续在食品和饮料的功能性成分方面进行创新,以满足日益增长的消费者需求。”


塑料的可持续性和未来


自上世纪50年代以来,全球共生产了约83亿吨塑料。只有9%的被回收,而79%最终进入了垃圾填埋场或环境中。世界意识到了塑料问题,对于几十年来一直依赖这种廉价、安全、灵活的材料的大型饮料制造商来说,是一场生存危机。

 

解决塑料问题的创新是百事公司可持续创新的重点之一。百事公司的研发部门一直致力于开发创新、可行、最重要的是可持续的包装替代品。

 

早期的进展是显而易见的。例如,到2022年,百事公司将在九个欧洲市场淘汰百事品牌的原生塑料。在德国、西班牙、法国和英国等市场推广100% rPET的努力,每年将减少7万吨以化石燃料为基础的原生塑料,每瓶的排放量降低约40%。

 

百事公司的目标是,到2025年,其包装100%是可回收的,可堆肥的,或可生物降解的,同时也减少塑料包装的碳足迹。

 

“我们的方法基于三个相互关联的策略:减少塑料使用量,回收更多塑料以支持循环经济,重新发明我们使用的塑料包装。例如,百事正在研究基于生物的包装。”

 

该研究正在研究如何对桂格燕麦生产过程中丢弃的燕麦壳进行升级改造,并有可能将其用于软包装。“这项研究仍处于相当早期的阶段,还有很多科学挑战需要克服,但我们的思想已经打开,去探索各种各样的食品包装替代品,也许有一天在商业上可行。”


提高质量,降低成本


以更低的成本生产更高质量的产品也被确定为研发研究员的核心重点领域之一。这反映了消费者对价格和口味的重视,Tataranni称这是“重中之重”。

 

“我们一直在优化我们的产品和消费者体验,无论是通过提高质量、成本还是其他因素。R&D Fellows计划是我们实现这些努力的途径之一。”

 

未来的焦点:植物基和Beyond Meat的合作


Tataranni解释说,投资研发等能力是百事“推动转型和加速增长”的长期愿景和战略的基础。

 

“R&D Fellows项目让我们能够更深入地研究消费者偏好领域,提供功能效益、可持续解决方案和尖端技术。这些进步最终将改变消费者与食品和饮料互动的方式,同时优化质量、营养状况、成本和环境可持续性。”

 

那么,Tataranni认为哪些创新途径能带来最大的变革潜力?

 

“我们认为植物性食品是一个潜力巨大的领域。消费者正在寻求在他们的饮食中包括更多的植物性食品,以支持他们的健康和对地球的好处。我们希望提供的不仅仅是植物性产品,而是那些对你更有益、更有营养、蛋白质含量更高或具有其他功能的产品。当然,永远不要在品味上妥协。”

 



“我们正在研究鹰嘴豆、豌豆和扁豆等植物蛋白,因为从科学支持的营养学角度来看,它们可以提供蛋白质,但挑战在于如何提供味道和质地。这就是为什么我们投资于我们的技术研发能力来释放潜力,也是为什么我们与Beyond Meat成立一家合资企业PLANeT Partnership的目的。”

 

该合资公司成立于今年年初,旨在开发、生产和销售由植物蛋白制成的创新零食和饮料产品。

百事公司表示,这一合作伙伴关系将利用Beyond Meat在植物蛋白方面的领先技术,以及百事公司的营销和商业能力,创造和扩大新的零食和饮料选择。

 

“Beyond Meat是这一快速增长领域的前沿创新者,新的合资企业遵循了我们的长期承诺,帮助建立一个更可持续的食品系统。我们期待将Beyond Meat的专业知识与我们在品牌建设、消费者洞察和分销方面的世界级能力相结合,提供令人兴奋的大规模新选择。”

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